Su construcción se inició en 1885 y se inauguró el 4 de diciembre de 1889. Su edificación se enmarca dentro de una tendencia fundacional propia del Valle Central chileno, caracterizada por la creación de pueblos agrícolas a fines del siglo XIX, estructurados en función de una pequeña plaza pública y su respectivo templo católico.

El de Villa Alegre consta de una sola nave alargada de 30 por 90 metros. diseñada bajo los lineamientos arquitectónicos de la tradición neoclásica. Para su edificación se utilizó la habitual técnica del adobe alto sobre cimientos de piedras de río. Las terminaciones de los muros, así como de las dependencias auxiliares, son construidas en ladrillo, reforzadas por gruesas vigas de roble y con terminaciones de fierro galvanizado. La ornamentación interior es sencilla, destacándose la pintura del cielo falso y las hornacinas que alojan las imágenes de personajes bíblicos. Su fachada presenta tres arcos sostenidos por columnas y en lo alto un pequeño campanario.

Uno de los mayores atractivos de la construcción, es que desde 1969 alberga los restos del naturalista Abate Juan Ignacio Molina, en una cripta que exhibe un mural del destacado pintor maulino Pedro Olmos.

Por esta razón, y por la antigüedad de la construcción, representativa de la arquitectura religiosa del Maule, fue declarada Monumento Histórico en 1979.

En el terremoto de 2010, el cual afectó particularmente a la región del Maule, la Iglesia sufrió considerables daños estructurales. El muro longitudinal se derrumbó haciendo que el techo, con sus vigas y cielo falso, cayeran en medio de la nave central del templo. En la actualidad el templo se encuentra restaurado y abierto a la comunidad.

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